Listes et RT : Twitter ouvre un oeil

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Twitter propose à ses utilisateurs de créer des listes de followers et intègrera prochainement une fonction RT sur twitter.com. Mais le service de micro-blogging restait décidément bien discret ces derniers temps. Pour une entreprise estimée à 1 milliards de dollars et qui vient de lever fin septembre $100 millions, on pouvait commencer à se poser des questions.

Rappelons que Twitter n’a toujours pas de modèle économique, et donc pas de rentrées d’argent pour l’instant. Malgré les rumeurs qui vont bon train, rien n’est encore gravé dans le marbre de ce côté là. Tout juste Biz Stone annonçait fin août  la mise en place de plateforme de veille payante et de compte premium. L’un s’apparenterait à un Google Analytics « like », et l’autre à des comptes Twitter évolués dotés de fonctionnalités avancées telles que par exemple la possibilité de twitter plus de  140 caractères. Bref, le modèle se dirigerait donc plutôt vers le service aux entreprises, a priori. Cela dit, au delà de la simple annonce, rien n’est encore sorti des bureaux de l’entreprise de San Fransisco.

Il y a donc un paradoxe Twitter : en tant que plateforme ouverte Twitter autorise nombre de services tiers à se connecter au service. Les applications Twitter sont ainsi très nombreuses, et ont connu immédiatement beaucoup de succès : que ce soient les applications « Desktop » telles que Seesmic Desktop, ou Tweetdeck, ou les applications mobiles telles que TwitterFon pour l’Iphone ou ÜberTwitter pour Blackberry pour ne citer que ceux là.

Tout d’abord, à la différence de l’équipe Twitter qui semble prendre son temps, ces applications tierces innovent, en proposant à leurs utilisateurs de nouvelles fonctions qui collent à l’usage qui est fait de Twitter. Ainsi les fonctions de retweets « RT » existent depuis longtemps sur ces plateformes. De même les services d’analyse tels que twitalyzer ou trendistic sont également nombreux et proposent déjà d’intéressantes fonctionnalités aux utilisateurs de Twitter. S’il y a beaucoup d’innovations dans la twittosphère, elle ne vient donc pas forcément de Twitter. Mais le plus « effarant » à mon sens, reste que ces services là, à l’opposé de Twitter, gagnent de l’argent. C’est le cas notamment des services pour mobile TwitterFon et ÜberTwitter (cf à droite) qui proposent déjà des comptes premium payants et diffusent de la publicité via leur service.

Les récentes annonces de Twitter sur la possibilité de créer des listes de followers, ou l’annonce du 5 novembre dernier d’intégrer la fonction RT à Twitter.com ne sont ainsi que des réponses à des attentes de longue date des utilisateurs, et finalement ne font qu’emboîter le pas aux service tiers qui en terme d’usage et de fonctionnalités, sont loin devant « l’original ».

Si l’ouverture du service à permis quantités d’innovations, Twitter a mis du temps avant de les intégrer et ne semble pas presser d’aller de l’avant. On peut suspecter que les investisseurs de la dernière levée de fond ont demandé des avancées significatives, à défaut de résultats.

A défaut donc de gagner de l’argent, Twitter se doit d’innover pour rester dans la course des services 2.0, tels que son plus sérieux concurrent Facebook, dont on aimerait bien par contre qu’ils cessent de changer la mise en page de notre wall tous les 2 mois.